Un modo per modificare il DNA

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La prestigiosa rivista americana Science, ogni anno, l’elezione delle più grandi scoperte scientifiche dell’epoca. Nel 2015, il primo posto è stato con il CRISPR-Cas9, un sistema di editing del DNA sviluppato dalla biochimica Jennifer Doudna, dell’Università della California, negli Stati Uniti, e dal biologo Emmanuelle Charpentier, del Max Planck Institute in Germania. Il duo ha trovato un modo per modificare i geni di un qualsiasi organismo, con una precisione mai immaginato prima. “Tutto è iniziato con l’osservazione del sistema di difesa dei batteri”, dice il biologo José Ernesto Belizário, Istituto di Scienze Biomediche, Università di São Paulo.

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Questi micro-organismi mantenere i tratti di DNA di alcuni virus per prevenire nuove infezioni in futuro (sì, i virus che attaccano i batteri). Questo meccanismo è diviso in due parti: la Cas9, una molecola in grado di strappare pezzi di DNA virale, e la CRISPR, una libreria di geni che serve come una guida per questi tagli. Il lavoro degli scienziati è stato quello di recepire lo stesso principio per le piante, gli animali e gli esseri umani. Con altri pezzi di DNA, è possibile apportare modifiche in sequenze di genoma, e questo apre la possibilità di eliminare le malattie provenienti da errori genetici.

le Prenotazioni non sono genoma

Oltre a tagliare pezzi di DNA specifico, è possibile inserire altre parti nella stessa regione genetica. Questo permetterebbe di riparazione di difetti del genoma relative a gravi malattie. La tecnica apre anche la porta per la creazione di piante resistenti ai parassiti e animali con attributi speciali. Tutte queste possibilità sono attualmente testato in laboratorio.

Vedere di seguito il video realizzato dalla rivista Science con tutti i dettagli di come funziona in questo modo per modificare il DNA: